Siêu vận tải cơ 455 triệu USD chỉ bay được 26 giây của Mỹ

13:00 19/05/2019

Vận tải cơ H-4 Hercules mất tới 5 năm để phát triển, nhưng chỉ thực hiện đúng một chuyến bay ngắn và bị đắp chiếu ngay sau đó.

sieu-van-tai-co-455-trieu-usd-chi-bay-duoc-26-giay-cua-my
Không gian trong khoang đuôi máy bay. Ảnh: Wikipedia.

Tàu ngầm Đức luôn là nỗi kinh hoàng với phe Đồng minh, khi những "sát thủ trong lòng biển" này đánh chìm 2.825 tàu hàng và 175 tàu chiến tại Đại Tây Dương chỉ trong năm 1942. Trước tình cảnh này, Bộ Chiến tranh Mỹ muốn biên chế mẫu máy bay vận tải mới để giúp vận chuyển hàng triệu quân nhân và trang bị bằng đường không qua quãng đường hơn 4.800 km tới Anh tham chiến, nhằm tránh các cuộc phục kích của tàu ngầm Đức.

Vào thời điểm đó, Mỹ chỉ có vài mẫu vận tải cơ đủ sức bay xuyên Đại Tây Dương, nhưng chúng không thể chở vũ khí hạng nặng như xe tăng M4 Sherman nặng 30 tấn. Bộ Chiến tranh Mỹ đặt ra yêu cầu chế tạo phi cơ trọng tải lớn có thể vượt Đại Tây Dương, nhưng không được sử dụng quá nhiều các vật liệu chiến lược như nhôm và thép.

Ông trùm công nghiệp Henry J. Kaiser chấp nhận thử thách và nhanh chóng lôi kéo nhà thiết kế máy bay Horward Hughes tham gia dự án. Quân đội Mỹ ban đầu phản đối, lo ngại nó sẽ ảnh hưởng đến nguồn lực dành cho các chương trình có ưu tiên cao hơn. Tuy nhiên, chính phủ Mỹ quyết định vẫn để dự án được tiến hành.

Hughes và Kaiser sau đó thiết kế phi cơ mang định danh HK-1 Hercules với  trọng tải 68 tấn, tương đương hai xe tăng M4 Sherman hoặc 750 binh sĩ trang bị đầy đủ. Dù hợp đồng được ký năm 1942 có điều khoản chế tạo ba chiếc trong vòng hai năm, việc chế tạo chỉ bắt đầu sau 16 tháng do thiếu vật liệu.

Đến lúc này, tàu ngầm Đức không còn là mối đe dọa ở Đại Tây Dương và Mỹ cũng không cần vận tải cơ hạng nặng. Tuy nhiên, dự án vẫn được tiếp tục. Tình trạng khan hiếm kim loại buộc các nhà thiết kế sử dụng gỗ, chủ yếu từ cây phong và tùng, để chế tạo máy bay.

sieu-van-tai-co-455-trieu-usd-chi-bay-duoc-26-giay-cua-my
Chiếc H-4 trước chuyến bay thử ngày 2/11/1947. Ảnh: Wikipedia.

Tiến độ chế tạo máy bay diễn ra rất chậm do chính phủ Mỹ không đáp ứng kịp nhu cầu tài chính của dự án. Việc Hughes đòi hỏi thiết kế phải hoàn hảo cũng là một nguyên nhân gây chậm trễ, bởi ông thường đột ngột thay đổi những chi tiết nhỏ nhất như cấu trúc ghế ngồi hay cách bố trí bảng điều khiển.

Kaiser rút khỏi dự án vào năm 1944 do thất vọng với tiến độ chậm chạp. Huges tiếp tục thực hiện công việc, đổi tên mẫu máy bay từ HK-1 thành H-4 Hercules.

Chính phủ Mỹ sau đó quyết định dừng dự án, nhưng nhờ nỗ lực vận động hành lang của Hughes, Washington đồng ý rót vốn để chế tạo một chiếc thay vì ba phi cơ như hợp đồng ban đầu. Hai năm sau, mọi bộ phận của chiếc Hercules được chuyển đến địa điểm lắp ráp tại bang California.

Vận tải cơ H-4 Hercules hoàn chỉnh dài 67 m, cao 24 m và có sải cánh 97 m, nặng 113 tấn. Nhờ trang bị 8 động cơ Pratt & Whitney R-4360 công suất 3.000 mã lực/chiếc, nó có thể bay với tốc độ 407 km/h, tầm hoạt động 4.800 km và trần bay 6.300 m. Đây là chiếc máy bay lớn nhất từng được chế tạo vào thời điểm đó.

Dự án kéo dài đến năm 1947, hai năm sau khi Thế chiến II kết thúc. Chính phủ Mỹ tiêu tốn 22 triệu USD, trong khi Hughes chi thêm gần 18 triệu USD để hoàn thành nó sau khi Washington chấm dứt hợp đồng. Tổng số tiền chi cho dự án tương đương 455,6 triệu USD theo tỷ giá hiện nay.

sieu-van-tai-co-455-trieu-usd-chi-bay-duoc-26-giay-cua-my
Chiếc H-4 trong bảo tàng, bên dưới làm một máy bay chở khách DC-3. Ảnh: Wikipedia.

Ngày 2/11/1947, chiếc H-4 Hercules thử nghiệm chạy trên mặt biển trước sự chứng kiến của báo chí. Tổ lái gồm Hughes ở vị trí phi công điều khiển, một phi công phụ, hai chuyên viên cơ giới trên không, 16 thợ máy và hai kỹ thuật viên. Nhiều phóng viên và đại diện ngành công nghiệp hàng không cũng xuất hiện, tổng cộng 36 người có mặt trên máy bay trong chuyến bay thử.

Phi cơ chạy thử ba lần, cất cánh thành công trong lần thứ ba và đạt độ cao 21 m so với mực nước biển. Chuyến bay kéo dài 26 giây trên quãng đường 1,6 km, máy bay đạt tốc độ 217 km/h. Đây là lần duy nhất siêu vận tải cơ H-4 cất cánh, trọng tải và trần bay của nó không bao giờ được thử nghiệm.

Máy bay sau đó được đưa vào niêm cất trong một nhà chứa có điều hòa với lực lượng kỹ thuật gồm 300 người. Con số này giảm còn 50 người vào năm 1962, trước khi nhóm kỹ thuật viên được giải tán sau khi Hughes qua đời năm 1976. Chiếc H-4 Hercules sau đó được đưa vào viện bảo tàng.

Với chuyến bay ngắn ngủi cuối năm 1947, H-4 trở thành phi cơ có sải cánh lớn nhất từng bay trên không. Kỷ lục về chiều dài và trọng tải của nó chỉ bị phá vỡ năm 1985 khi vận tải cơ Antonov An-225 của Liên Xô ra đời. Tuy nhiên, nó vẫn giữ kỷ lục về sải cánh cho đến ngày 13/4/2019, thời điểm máy bay Stratolaunch cất cánh lần đầu.

 

Mỹ chấp thuận bán hàng trăm tên lửa cho Hàn Quốc, Nhật Bản

Hôm 17/5, Mỹ cho biết đã phê duyệt việc đơn hàng tên lửa phòng không trị giá 600 triệu USD cho Hàn Quốc và Nhật Bản khi căng thẳng trở lại với Triều Tiên, Channel News Asia đưa tin.

 

Thua trận, săn hụt chỉ huy đặc nhiệm Tiger: Phiến quân Syria lồng lộn dùng 'sát chiêu'

Tin tình báo từ trong nội bộ phiến quân Syria cho biết các chiến binh đang chuẩn bị thực hiện một cuộc tấn công hóa học ngụy tạo không kích ở khu vực Hama để đổ lỗi cho Damascus.

 

Tình hình Venezuela ngày 18/5: Chính phủ của ông Maduro sẵn sàng đối thoại nếu Mỹ thiện chí

Tình hình Venezuela ngày 18/5 đã chuyển sang một hướng mới khi chính phủ của Tổng thống Nicolas Maduro tuyên bố sẵn sàng đối thoại với Mỹ nếu nước này thực sự có thiện chí.

Link bài gốc: https://vnexpress.net/the-gioi/sieu-van-tai-co-455-trieu-usd-chi-bay-duoc-26-giay-cua-my-3924630.html

Tin khác